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Los Corydoras I
(Introducciуn)
©Roberto Petracini


 
  guzman

"Limpiafondos"

El Gйnero Corydoras

Es casi inevitable que cuando un aficionado se inicia con su primer acuario, sea tropical o de agua frнa, lleve a su casa, junto a los demбs peces, un "limpiafondos" y un "limpiavidrios".
Normalmente se adquieren dichos peces por consejo del propio comerciante. En tal caso acompaсando a los demбs compaсeros de acuario, casi con seguridad viajan un Corydoras paleatus y un Otocinclus sp. El primero con la funciуn prediseсada de recolectar residuos y el segundo con la finalidad de evitarnos el trabajo de limpiar  el “verdнn” de los vidrios.
La sorpresa sobreviene cuando el limpiafondos no limpia tanto como debнa y, peor aъn, disputa con los demбs peces las escamas que flotan en la superficie.

Claro que el resto del tiempo lo pasa revolviendo con sus barbillas el suelo del acuario en busca de alimento, pero muy lejos estб de alimentarse de “basura” y claro que tampoco es un recolector de residuos.
Para comprender un poco mejor los hбbitos, necesidades y otras caracterнsticas de los miembros del Gйnero Corydoras, publicamos esta pбgina que no pretende ser un tratado ni una nota exhaustiva. Existen en la Web pбginas de las asociaciones de aficionados a los “catfish” (peces gato) categorнa que abarca a los Calнctidos en general y otras familias prуximas.
Aunque los sistemбticos (taxonomistas) realizan permanentemente reclasificaciones que enloquecen a los editores de publicaciones y a los aficionados con los cambios de nombre, nosotros haremos de cuenta que todo sigue igual y utilizaremos los nombres y las posiciones taxonуmicas mбs conocidas. En la Secciуn Ciencias de nuestro Web, encontrarбs sitios enteros dedicados a la clasificaciуn y a la nomenclatura actualizada (ver en la pбgina los sitios “recomendados”).

Dentro de la familia Callichthydae conviven dos subfamilias: Callichthyinae y Coridoradinae. Dentro de ellas se ubican varios Gйneros, de los cuales los mбs conocidos son: Aspidoras, Brochis, Callichthys, Corydoras, Dianema y Hoplosternum. De ellos veremos Corydoras que a su vez cuenta con muchнsimas especies (mбs de 115 clasificadas y unas 25 у 30 sin clasificar) que abarcan casi todos los бmbitos de la geografнa sudamericana, en especial las бreas neotropicales.

Como en todos los casos, procuramos brindar mayor informaciуn sobre las especies argentinas.

Distribuciуn Geogrбfica.
Como ya mencionamos son especies tнpicas sudamericanas, extendiйndose desde La Plata (Argentina) hasta el extremo norte de Venezuela en la cuenca del Rнo Orinoco. Algunas especies, tal como C. aeneus han desarrollado una capacidad de adaptaciуn tan grande que, prбcticamente, abarcan todas las latitudes sudamericanas, desde los climas mбs tropicales hasta los mбs frнos. Recientemente se ha localizado C. paleatus en el Rнo Limay en la regiуn patagуnica.
Por lo general habitan aguas limpias, de corrientes mбs bien lentas y preferentemente de fondo arenoso, donde se facilita su labor en busca de alimento.
El rango de temperatura depende de la especie y el origen. Desde menos de 16є C que soportan los  C. paleatus capturados al sur de La Plata, hasta los mбs de 28є C en que viven ciertas especies amazуnicas.
Sin embargo, mбs allб de la informaciуn que se ofrece en la literatura especializada, el autor ha capturado C. paleatus en pleno invierno al Sur de Buenos Aires con temperaturas mнnimas en el agua de 5є C y mбximas de 12є C.  No debemos ignorar que esos mismos charcos en los que la temperatura invernal es tan baja,  pueden llegar a 28 y 30є C en la plenitud del verano, tal como tambiйn le consta al autor.
Aunque los Corydoras habite las mismas zonas geogrбficas que los Caracнnidos (Tetras), no es comъn localizarlos en los mismos cursos de agua, al menos en la regiуn amazуnica. En la zona Noreste del Gran Buenos Aires (desde la cuenca del Rнo Reconquista hasta Paranб de las Palmas) es comъn encontrar Corydoras paleatus en zanjones, charcos, arroyos y canales de desagьe en los que tambiйn aparecen mojarras del Gйnero Astyanax ademбs de otros peces. Mбs al Norte se repiten estas caracterнsticas, localizбndose junto a muchos otros Tetras y tambiйn C. aeneus. En Entre Rнos, Santa Fй,  Chaco, Corrientes, Formosa y Misiones (y en otras provincias como Tucumбn, Salta, Jujuy y Santiago del Estero) es posible localizar otras especies de Corydoras sobre las que no nos extenderemos, pero que se publican en una como parte de esta nota.

Suponemos que Tetras y Corydoras prefieren diferentes tipos de agua pero que, en determinadas circunstancias, conviven en los mismos cursos. Esas preferencias son propias de la evoluciуn y adaptaciуn al medio. De tal forma, las especies que habitan en fondos arenosos tienen su regiуn dorsal con dibujos compuestos por manchas de diverso tipo. Esto hace que, vistos desde arriba, se puedan confundir con el fondo y evitar ser capturados por los predadores. Los que habitan lechos oscuros o limosos, tienen su dorso marrуn u oscuro por la misma razуn. Las variaciones cromбticas dentro de una misma especie (que a veces son muy disнmiles entre sн), tambiйn se deben a la adaptaciуn al medio.
Si bien la mayorнa de las especies prefieren las aguas dulces y poco saladas, es muy comъn encontrar Corydoras en la cuenca del Rнo Salado, en las lagunas de Las Encadenadas, lagunas de Gуmez y El Carpincho (Junнn, Buenos Aires) y otras donde el agua es francamente salada.
En muchos textos sobre acuarismo se expone que los Corydoras no toleran la sal, teorнa que en la realidad no siempre se verifica. Algunas especies provenientes de aguas tropicales amazуnicas se sienten incуmodas con un contenido salino bajo en el agua, pero no es causa de mortalidad por intoxicaciуn, sino por debilitamiento a raнz del stress ambiental producido por la incomodidad permanente. Ocurre lo mismo con muchos otros peces, no obstante lo cual los tratamientos en baсos de sal siguen siendo recomendados en algunos casos.
Muchos Corydoras comercializados en Buenos Aires provienen de las aguas saladas de las lagunas de la cuenca del Rнo Salado..

Hбbitos.
La adaptaciуn a la vida sobre el suelo hace de Corydoras y otros familiares prуximos, peces muy poco hidrodinбmicos. Por lo tanto son malos nadadores (excepto cuando pretendemos capturarlos con una red, momento en que adquieren las virtudes natatorias propias de un delfнn, al punto de hacernos perder la paciencia).
Son tнpicos peces de fondo y su forma fнsica responde a esa ubicaciуn: poseen el vientre aplanado, cuerpo y cabeza comprimidos y ojos en posiciуn mбs o menos superior. Los labios estбn dispuestos de modo que, con el par de barbillas cortas que forman su labio inferior, pueda remover el fondo en procura de alimento. De ahн que en un acuario donde convivan muchos Corydoras exista el riesgo de tener permanentemente el agua con cierta turbidez, por lo que resulta conveniente un filtro mecбnico. Si disponemos de un filtro mecбnico, ese defecto se convierte en una gran ayuda, ya que al revolver la superficie del filtro de placas, permitirбn mantener  aireado el fondo y libre de partнculas que obstruyan la circulaciуn del agua en el filtro biolуgico.

La categorнa de “limpiafondos” se le ha otorgado por sus hбbitos de remover allн en busca de alimento. Pero es absolutamente falso que sean peces basureros. Comen el alimento que cae al fondo (si no es excesivo) y de este modo cumplen una importante funciуn: pero no se puede decir por ello que ingieran desperdicios, aunque suelen vivir entre ellos sin intoxicarse como ocurrirнa con otros peces. Esto se debe a su particular sistema respiratorio, que les permite tomar el aire atmosfйrico por la boca, pasarlo por el intestino y expulsar los desechos respiratorios por el ano.

Pese a ser de fondo, tal como mencionamos antes se los puede ver invertidos en la superficie, en forma curiosa, compitiendo con los demбs peces cuando se suministra alimento que flota. Mucho mбs evidente es cuando se coloca un comedero flotante con Tubifex. En ese caso se adueсan del sector y, en posiciуn invertida, son difнciles de desplazar aъn por peces tradicionalmente agresivos o de mayor tamaсo.

Algunas veces se “paran” sobre sus aletas pectorales (como si fueran muletas) sobre las hojas de plantas sumergidas o cualquier otro objeto del acuario.
Su particularidad respiratoria (utilizar la vejiga natatoria como si fuera un verdadero pulmуn) les permite desplazarse por lugares donde prбcticamente no hay agua, siempre que el grado de humedad del fondo sea bastante elevado. Es posible que puedan recorrer distancias bastante largas por un fondo limoso en busca del agua  y aъn subsistir varios dнas enterrados en el limo.

Generalidades.
Hemos visto que nuestros “limpiafondos” no sуlo no son tales, sino que son mбs bien “revuelvefondos” y que tienen por hбbito alimentarse de lo que se encuentre en ese lugar y que sea comestible. Debemos aclarar que hay otros peces que tambiйn tienen ese hбbito y que no mencionamos en esta pбgina, entre ellos los Barbus, Carassius y otros ciprinidos.

La realidad nos indica que Corydoras al igual que cualquier otro pez, expone para los acuaristas una belleza que le es particular. Son, sin otro aditamento, peces aptos para acuarios con la virtud de contar con tantas especies diferentes que siempre hay alguna que se adapta a un tipo de acuario determinado.
Tal vez no se puedan comparar con los colores de los killies, con la agilidad de los tetras o la prestancia de los discos. Pero si les proporcionamos un acuario adecuado (con agua limpia, de pH neutro, ligeramente dura, de poca altura y con buenos escondites) y alimentaciуn alternada con Tubifex, nos llevaremos la gran sorpresa de comprobar que en tal medio ambiente los Corydoras son peces hermosos, con costumbres que lo hacen domesticables, cuyas actitudes graciosas nos depararбn mбs de una alegrнa. Al mismo tiempo veremos que en un ambiente adecuado, el color opaco e intrascendente se convierte en brillante y hasta iridiscente. Si te gustan los Corydoras debes depararles el ambiente que necesitan; si es posible un acuario exclusivo para ellos en el cual puedes agregar alguna otra especie compatible.
Son muy duros y resistentes. Hay quien llegу a decir que para que se muera un Corydoras hay que sacarlos del acuario, colocarlos sobre el piso y darles golpes de martillo. Si bien esto es un poco exagerado hace referencia a su estructura fнsica: placas уseas muy duras para darles buena protecciуn y resistencia, la que se ayuda con los radios espinosos de sus aletas dorsal y pectorales, que son muy duros y filosos. La naturaleza los ha dotado de una admirable resistencia a las enfermedades y hay muchos autores que coinciden en seсalar que el “punto blanco” es incapaz de daсarlos (aunque sн pueden transmitirlo a otros peces). Pese a todo suelen enfermarse como cualquier otro pez y en tal caso deben recibir el tratamiento indicado para cada enfermedad.
La experiencia del autor permite adjudicarles cierta sensibilidad al ataque por bacterias y –en menor medida- por hongos facultativos en las siguientes condiciones:
1. Cuando se los transporta en grandes cantidades desde los establecimientos de los pescadores a los depуsitos mayoristas.
En estos casos la razуn la encontramos en las lastimaduras que se producen con sus aletas unos a otros durante los traqueteos del transporte. Enviбndolos en cantidades pequeсas, en agua limpia y si es posible medicada con algъn antisйptico, se reduce el riesgo de lesiones y, por ende, de enfermedades bacterianas.
Al mismo tiempo es recomendable un ayuno de 48 horas antes del envнo para evitar que las excreciones descompongan el agua y generen un cultivo bacteriano patуgeno durante el transporte.

2. Cuando se los somete a la poluciуn ambiental intensa. Es decir cuando existen deshechos orgбnicos que producen demasiados nitritos, suelen padecer afecciones bacterianas y como secuela, ataques por hongos.
La soluciуn en este caso es obvia: mantener las condiciones de higiene, renovar el agua con regularidad y limpiar los filtros con mayor frecuencia.

Especies Argentinas.
Son varias las especies tнpicas y/o limнtrofes que localizamos dentro del territorio argentino, a saber:
1. Corydoras aeneus; 2. Corydoras aureofrenatus; 3. Corydoras australis(hastatus); 4. Corydoras micracanthus; 5. Corydoras carlae; 6. Corydoras paleatus 7. Corydoras polystictus 8. Corydoras ellisae. 
Una 8Є especie para nuestro paнs, podrнa ser Corydoras undulatus  descrita por Regan en 1912 con localizaciуn tнpica en La Plata (Buenos Aires).  Esta especie pudo haber recibido a posterori otras denominaciones.
Otra especie descrita en 1925 por Cockerell como Corydoras revelatus  (con localizaciуn geogrбfica en Jujuy), podrнa tratarse de C. micracanthus. La especie de Corydoras conocida con el nombre comъn en inglйs de "Argentine Cory"  podrнa tratarse de C. aureofrenatus
Mбs recientemente se han descrito nuevas especies argentinas, entre ellas C. gladisae y C. petracinii con distribuciуn geogrбfica en Salta.


Corydoras ("microps") undulatus

Finalmente, durante aсos se mencionу a Corydoras microps Eigenmann & Kennedy, 1903. Podrнa tratarse de C. undulatus Regan, 1912. 
El autor la ha localizado en Corrientes, Chaco, Formosa y Misiones. 
Ringuelet, Arбmburu y Arбmburu ("Los Peces Argentinos de Agua Dulce", Comisiуn de Investigaciуn Cientнfica, La Plata, 1967) citan como Corydoras microps una especie para La Plata, por regiуn del Plata. Rнo San Francisco (Sгo Paulo, Brasil) y Rнo Paraguay.
Alguna de estas especies cambiaron de nombre, otras fueron clasificadas errуneamente  y luego designadas con el nombre correcto que a posteriori cambiу, lo cual complicу mбs las cosas.
En la procuramos dar los nombres actualizados de todas las especies.

  Sigue: - -

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